Joseph Paul Franklin

James Clayton Vaughn nació el 13 de Abril de 1950 en Mobile, en una familia pobre. Era un chaval bastante normal, aunque un accidente le dejó ciego del ojo derecho y también le afectó a la visión de su ojo izquierdo. Una vez en el instituto empezó a interesarse por el Cristianismo Evangélico, Joseph Paul Frankliny posteriormente comenzó a tener cada vez más interés en el nazismo. De hecho, llegó a militar en el Ku Klux Klan y en el Partido Nazi americano.
Se casó en 1968 y tuvo una hija con su pareja. En el año 1976 cambién su nombre por el de Joseph Paul Frankiln, eligiendo este nombre en honor a Paul Joseph Goebbels y a Benjamin Franklin.
A pesar de su ceguera parcial, Joseph llegó a ser un hábil francotirador, con una impresionante habilidad para acertar en el blanco a partir de los 50 metros.
Se dedicaba a vagabundear, recorriendo todo el país y ganándose la vida por medio de robos y atracos. Además, era bueno en la tarea de desaparecer, todo un experto en fugas y se servía de un scanner para escuchar la emisora de la policía mientras se fugaba, lo que le permitía saber en todo momento dónde se encontraban para burlarlos.
El 6 de Septiembre de 1976 siguió a una pareja formada por un hombre de raza negra y una mujer de raza blanca y los roció con ácido.
En Julio de 1977 atacó una sinagoga llamada Beth Shalom en la ciudad de Chattanooga con varias bombas incendiarias, aunque no casuó más que daños materiales.
Sus primeros asesinatos los cometío el 7 de Agosto de 1977 cuando huía del atraco a un banco en Wisconsin. Intentaba escapar a gran velocidad en un coche, pero el que circulaba delante no se lo permitía, por lo que empezó a dar bocinazos. El hombre que lo conducía, de raza negra, salió de su vehículo para encararse con él yrecibió dos disparos en la cabeza. Acto seguido, salió del coche y a sangre fría mató a la acompañante del anterior, una mujer caucásica. El día 8 de Octubre de ese mismo año, compró en una tienda una bicicleta y una funda rígida para guitarras. Después se dirigió al aparcamiento de una sinagoga y aprovechó que había un campo al lado que tenía la hierba bastante alta para ocultarse con su rifle de caza. Ese día mató a disparos a Greald Gordon y herir a Steve Goldman y a William Ash. Después guardó la escopeta en la funda de la guitarra y utilizó la bicicleta para salir de allí y llegar hasta su coche con el fin de escapar rápidamente.
El 6 de Marzo de 1978 utilizó un rifle del calibre 44 para tratar de asesinar al editor pornográfico Larry Flint, acusándolo de permitir la edición de fotografías pornográficas interraciales. No consiguió matar a éste ni a su abogado Gene Reeves, aunque a causa de las heridas Larry quedó parapléjico.
El 29 de Julio disparó contra una pareja que se encontraba en el aparcamiento de una pizzería, resultando el hombre muerto y la mujer gravemente herida, auqnue consiguió superar las heridas.
Un año más tarde, el 12 de Julio de 1979 asesinó a un ejecutivo de Taco Bell con un disparo desde una distancia de 140 metros.
El 18 de Agosto mató de tres disparos a un hombre negro en el aparcamiento de una conocida hamburguesería. El día 21 de Octubre disparó desde casi 100 metros de distancia a una pareja. Alcanzó a la mujer en la cabeza, y al hombre hasta tres veces en la espalda.
El 5 de Diciembre mató a la prostitua de 15 años que vivía con él, por habrle dicho que entre sus clientes había negros.
En Enero de 1980 mató a dos hombres negros con su rifle de larga distancia. El 11 mató a un joven y 5 días más tarde, el 16 mató a otro hombre con el mismo fusil en Indianápolis.
El 2 de Mayo recogió a una autoestopista de 15 años llamada Rebeca Bergstrom y la mató con un disparo en la cabeza.
El 29 de Mayo int5entó matar al dirigente de la Liga Urbana, Vernon Jordan tras verlo en compañía de una mujer blanca en Fort Wayne, en Indiana.
El 8 de Junio asesinó a disparos a dos primos que estaban dando un paseo. Se trataba de Darrel Lane y Donte Evans Brown, en Cincinatti. Originalmente estaba apostado junto a un paso a nivel esperando por una pareja interracial, pero como pasaban las horas y no aparecía ninguna acabó asesinando a los jóvenes de 14 y 13 años, respectivamente.
Una semana más tarde, el 15 de Junio mató a una pareja formada por un hombre blanco y una mujer negra.
El 25 de Junio recogió a dos autoestopistas en el condado de Pocahontas, en Virginia. No hubiese ocurrido nada de no haber confesado una de ellas que su novio era negro; las mató para evitar la posibilidad que mezclasen razas en un futuro.
El 20 de Agosto mató a dos hombres que estaban haciendo jogging desde gran distancia porque estaban corriendo con unas mujeres blancas.
Finalmente, en Septiembre de 1980 fue capturado por la policía. Logró fugarse del calabozo, pero fue nuevamente atrapado en Florida cuando una enfermera de un banco de sangre reconoció a Joseph por la descripción del tatuaje de un águila calva que llevaba en uno de los brazos.
En 1997 comenzó su juicio, en el llegó a decir que le entristecía que matar judíos no fuese legal, a pesar que la mayoría de sus víctimas no eran hebreas. Agradeció al jurado el haberle ondenado a muerte ya que de lo contrario, seguramente escaparía otra vez y seguiría con su “lucha”, de la cual dijo:
“Dios quiere que yo comience una guerra de razas”
Actualmente de encuentra en el corredor de la muerte de la prisión estatal de Potosí, en Missouri, aguardando su ejecución

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