Gerald Eugene Stano

Gerald Eugene Stano nació en Nueva York el 12 de Septiembre de 1951, con el nombre de Paul Zeininger. Con seis meses de edad fue entregado en adopción, no se sabe si porque su madre biológica no lo quería o porque no podía cuidarlo. Los médicos le evaluaron como “no adoptable” a la edad de trece meses debido a que el niño por el abandono presentaba un comportamiento que fue calificado como de animal.

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Gerald Eugene Stano

Al parecer, solía quitarse los pañales y jugaba con sus propias heces. Presentaba además de los síntomas de abandono otros relacionados al maltrato físico y psicológico.
Por suerte Eugene y Norma Stano (sus padres adoptivos) decidieron acogerle en su casa, cambiándole el nombre a Gerald Eugene Stano. Su nueva familia era muy cariñosa, sin embargo eran continuos los problemas que causaba y debían mantenerle en una estricta disciplina para controlarle. De niño, mojaba la cama (lo hizo hasta los diez años). El pequeño Eugene tenía problemas de integración con el resto de niños y pronto se convirtió en el objetivo de burlas y bromas de algunas de las chicas de su instituto, comenzando de esta forma su aversión a las mujeres que desencadenaría más adelante una misoginia agresiva.
Pronto se metió en problemas con las autoridades. En primer lugar, por hacer funcionar una alarma de incendio y después por arrojar piedras de gran tamaño a los automóviles que iban pasando por la autopista. Un tercer incidente podría mandar a Gerald al reformatorio por lo que sus padres decidieron matricularle en una escuela militar para que acabara sus estudios. En la escuela se le recuerda como un mal alumno que suspendía casi todas las materias excepto, curiosamente, en música, donde fue calificado como “excepcional”. Faltaba a clase con regularidad y robaba dinero a sus padres. En una ocasión robo de la cartera de su padre una gran cantidad de dinero para sobornar a los miembros del equipo de atletismo de su escuela que le dejaran ganar en una carrera.
Ese fue el primer indicio de su mentalidad narcisista, era un poco torpe y ganando la carrera pensaba que podría ganarse el respeto de todos aquellos que le molestaban o rechazaban.
Acabó la educación obligatoria a los veintiún años y realizó estudios relacionados con la informática. Sin embargo, al llegar al mundo laboral, era incapaz de mantener un trabajo más de tres meses. Comenzó a salir con una chica que padecía retraso mental y la dejó embarazada. Cuando se enteró, el padre de la chica le amenazó con una pistola, y le obligó a hacerse cargo y pagar el aborto. Su vida cambió y se volcó en las drogas y el alcohol.
En 1975, regresó a Florida a la casa paterna, y allí pareció volver a la normalidad con la misma velocidad con la que había entrado en el mundo del alcohol y las drogas, cosa que sorprendió a quienes le conocían gratamente. Poco después conoció a una peluquera con la que se casaría unos meses después. Sin embargo, y a pesar de que parecía que las cosas empezaban a irle bien, tuvo otra recaida y comenzó a maltratar a su esposa. Seis meses después se acabarían divorciando.

El 17 de Febrero de 1980 el detective Paul Crow fue llamado para presentarse en un terreno abandonado detrás del aeropuerto de Daytona,puesto que dos jóvenes acababan de encontrar el cadáver en descomposición de una chica joven. Se encontraba completamente vestida y sin signos externos de abusos sexuales. Había sido acuchillada hasta causarle la muerte, y hacía de ello al menos dos semanas como denotaba la descomposición del cuerpo. Poco después fue identificada como Mary Carol Maher, una estudiante universitaria. Las cuchilladas que habían causado su muerte estaban localizadas en pecho, piernas y espalda. Habían sido realizadas con gran fuerza, como en un ataque de furia.
La mañana del 25 de Marzo de 1980 una prostituta local se acercó a la comisaria con la intención de denunciar el ataque que había sufrido a manos de un cliente. El detective Jim Gadberry le cogió declaración. Según relató, en Atlantic Avenue un cliente que venía en un coche rojo con cristales tintados se había acercado a ella, acordaron el precio y se marcharon a una habitación de hotel. Una vez allí el hombre se negó a pagar por adelantado, con lo que comenzó una discusión. El hombre sacó un cuchillo y amenazó a la prostituta, la empezó a insultar, le asestó una puñalada y posteriormente acabó huyendo del hotel. La herida tuvo que ser suturada con veintisiete puntos de sutura. La denunciante además del dato del coche ofreció más datos del agresor como altura, peso, usaba gafas y tenía bigote. Afirmó haber visto un vehículo rojo como el de el cliente en el aparcamiento de una zona de apartamentos cercana, y dijo estar dispuesta a reconocerlo si le detenían.
Tras la denuncia Gadberry se acercó al edificio de apartamentos que señaló la prostituta, pero desgraciadamente no pudo encontrar el vehículo en los aparcamientos. Sin embargo a poco menos de una milla encontró un coche del que apuntó la matrícula para verificar el propietario. En la comisaria encontró el dueño, Gerald Eugene Stano, un individuo con un largo historial policial pero que nunca había sido encarcelado. Así mismo en su ficha policial pudo encontrar que había sido sospechoso del ataque a otras prostitutas. Inmediatamente consiguió una fotografía de Gerald Stano y se la mostró a la denunciante, quien le reconoció de inmediato.
Gadberry mostró a su superior Paul Crow las pistas que tenía contra Stano, y Crow se interesó en el caso pues el perfil de Stano correspondía con el que había elaborado de acuerdo a las pistas del asesinato de Mary Carol. Hombre de entre 30 y 40 años ( en aquel momento Stano tenía 28 años) que vivía cerca de Daytona Beach, conducía un coche normal, subía a su coche a autoestopistas y prostitutas, tenía un temperamento agresivo, odiaba a las mujeres, no soportaba el rechazo, había matado antes y seguiría haciéndolo de no ser detenido a tiempo (esto último ya entraba en el terreno de la suposición, pero afortunadamente era cierto)
El 1 de Abril de 1980 Gadberry y Crow detuvieron a Stano para realizarle un interrogatorio. En primer lugar, decidieron hacerle varias preguntas de las que sabían la respuesta para ver como reaccionaba el detenido cuando decía la verdad o mentía. Crow se dio cuenta que cuando Stano mentía se apoyaba en el respaldo de la silla y cuando decía la verdad echaba el cuerpo hacia delante acercándose mas a la mesa del interrogatorio.
Tras una hora de interrogatorio Stano reconoció el incidente con la prostituta. En ese momento Crow entró en acción y le pidió ayuda con otro caso que estaban investigando, una chica que había desaparecido, le mostró la fotografía de Mary Carol y le preguntó si la había visto con anterioridad. Afirmó haberla visto un mes antes en un hotel cercano, Crow le preguntó si tuvo algún contacto con ella y Stano se apoyó en el respaldo de su silla mientras afirmaba que sólo la acercó a Atlantic Avenue y no la había visto desde entonces.
Crow desvió la conversación momentaneamente, para minutos después preguntarle sobre Mary Carol de nuevo, Stano cambió la declaración y dijo que antes de dejarla en Atlantic Avenue fueron a comprar unas cervezas. Continuó haciéndole preguntas hasta que declaró que se había insinuado a Mary Carol, quien le rechazó. Terriblemente enfadado, sacó un cuchillo de debajo del asiento de su coche y la empezó a acuchillar en el pecho, ella abrió la puerta con lo que él respondió dándole un corte en la pierna y acuchillándola en la espalda hasta que la mató.
El detective le pidió si le podía llevar al lugar del crimen, a lo que él respondió que sí. Se acercaron en coche siguiendo las indicaciones de Stano hasta el lugar donde encontraron el cadáver de la chica. Una vez comprobado esto, regresaron a comisaria donde Stano firmó una confesión en la que se declaraba culpable del asesinato de Mary Carol.
Tras la confesión por el asesinato de Mary Carol y la agresión a la prostituta Gerald Stano no aguantó la presión y confesó dos asesinatos mas, el de Toni Van Haddocks y Nancy Heard, asesinatos por los que fue sentenciado a tres cadenas perpetuas en 1981. Una vez dentro de la cárcel empezó a jactarse de haber asesinado a muchas otras mujeres que no se le habían asociado. Nadie parecía creerle, lo que para una persona que no soportaba el rechazo fue el detonante. Pidió permiso para hablar con Crow, y comenzó a relatar una larga lista de asesinatos.
Tras su escalofriante declaración se abrieron nuevos casos contra Stano quien el 8 de Junio de 1983 empezó a ser juzgado por el asesinato de Susan Bickrest y Mary Muldoon. Fue sentenciado a muerte por el juez Foxman. No mostró ninguna emoción al escuchar la pena y fue trasladado de nuevo a la prisión donde estaba cumpliendo sus tres cadenas perpetuas.
En Septiebre de 1983 fue llamado nuevamente por el asesinato de Cathy Lee Scharf, usando una confesión grabada de Stano donde afirmaba haber subido al coche a la víctima cuando esta hacía autostop y depués la había asesinado. El jurado nuevamente le condenó a muerte y más tarde se ratífico la sentencia cuando su apelación fue desestimada dos años después.
Se fijó como fecha para su ejecución el 2 de Julio de 1986. Sin embargo, las apelaciones y autorizaciones de muerte retrasaron la fecha hasta el 30 de Mayo de 1997. Una vez mas Stano alargó su vida pues la silla eléctrica donde iba a ser ejecutado (llamada Old Sparky) tuvo un mal funcionamiento en la ejecución de Pedro Medina, causando que la cabeza del condenado se incendiara y provocando llamas de gran altura. Esta circunstancia ocasionó que Old Sparky fuera desconectada para su comprobación durante un año entero. Los investigadores, eventualmente, dictaminaron que el malfuncionamiento se debió a la inadecuada aplicación de las esponjas conductoras en el casco de la silla y autorizaron de nuevo su uso.
Durante todos esos años de gracia que consiguió gracias a apelaciones, recursos y demoras, Gerald Eugene Stano confesó el asesinato de un total de cuarenta y una mujeres, dado que ya no tenía nada que perder. Mucha gente dudaba que realmente cometiera tal cantidad de crímenes y atribuía el alto número a que alguien desde el exterior le filtraba datos de asesinatos que no estaban resueltos, para que así pudiese acrecentar su leyenda.
Finalmente, el 23 de Marzo de 1998, sin mas posibilidades de apelar, fue ejecutado. Miró fijamente hacia adelante mientras era atado y la ejecución ocurrió sin incidentes.

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